Die Kultuhr Grand Seiko

Seikos großer Plan
Basismodell mit Automatikkaliber 9S65 in verschiedenen Versionen: Grand Seiko Automatic mit Stahlarmband (3800 €)

Basismodell mit Automatikkaliber 9S65 in verschiedenen Versionen: Grand Seiko Automatic mit Stahlarmband (3800 €)

Ein halbes Jahrhundert lang war die Luxusuhrenserie Grand Seiko nur in Japan erhältlich. Jetzt gibt es sie auch bei uns.

Kurz nachdem ich im vergangenen Herbst eine Recherchereise nach Japan unternommen hatte, traf ich in der Schweiz den CEO einer bekannten Schweizer Uhrenmarke. Als das Thema japanische Uhren zur Sprache kam, sagte er spontan: „Seiko fertigt die beste mechanische Uhr der Welt. Ich sage es nicht gern, aber es ist so.“ Er meinte die Grand Seiko. Diese mechanische Luxusuhr produziert Seiko schon seit 52 Jahren – aber nur für den japanischen Markt. Zwei Tage später unterhielt ich mich mit dem technischen Leiter eines anderen Schweizer Uhrenherstellers über meine Reise, und auch er sagte ganz spontan: „Zu gerne hätte ich eine Grand Seiko.“

Grand Seiko mit Alligatorlederband (4300 €)

Grand Seiko mit Alligatorlederband (4300 €)

Inoffiziell sind solche ketzerischen Äußerungen in der Schweiz, dem Mekka der mechanischen Uhrmacherkunst, nicht selten zu hören. Immer wieder spricht dort jemand ganz offen seine Bewunderung für eine Uhr aus, die eigentlich ein Paradox ist: eine teure, in kleiner Auflage gefertigte mechanische Uhr in Chronometerqualität, die vom weltweit berühmtesten Quarzuhrenhersteller produziert wird.

Die Grand Seiko mit Gehäuse und Armband aus hochfestem Titan (5100 €)

Die Grand Seiko mit Gehäuse und Armband aus hochfestem Titan (5100 €)

In Uhrenkreisen genießt die Grand Seiko beinahe Kultstatus. Ein Grund hierfür ist ihre exotische japanische Herkunft: Die Uhrenmodelle dieser Serie sind mit handgefertigten Manufakturwerken ausgestattet, deren Komponenten ebenfalls von Seiko produziert werden, einschließlich der Spiralfedern. Ein weiterer Grund ist ihre Seltenheit. Seiko fertigt kaum genügend Exemplare für Japan und ein paar weitere asiatische Märkte. Doch der wichtigste Grund für ihren Kultstatus ist ihre Leistung: Jedes Exemplar durchläuft eine ganze Reihe von Tests, die strenger sind als die der offiziellen Schweizer Chronometerprüfstelle COSC. Seiko nennt diese – selbst durchgeführten – Tests „Grand Seiko Inspection Standard“. Die Uhrenmarke selbst behauptet nicht wörtlich, dass diese Zeitmesser besser seien als Schweizer Uhren. Aber es gibt nicht wenige Uhrensammler, die sich auf einer Japan-Reise eine Grand Seiko kaufen und sie dann auf verschiedenen Uhren-Websites beschreiben, wie toll sie sie finden.

Das Kaliber 9S65

Das Kaliber 9S65

 

Mittlerweile müssen Uhrenliebhaber aus westlichen Ländern nicht mehr nach Asien reisen, um das Objekt der Begierde zu bekommen. 2010 brach Seiko mit einem halben Jahrhundert Tradition und verkündete, dass das Unternehmen die Grand Seiko fortan international auf 20 Märkten anbieten würde. In Deutschland ist die Linie bei Juwelier Lorenz in Berlin sowie im Studio Küpper in Aachen erhältlich. Insgesamt gibt es 23 unlimitierte Modelle der Baureihen Automatic, Automatic GMT und Hi-Beat 36000 mit Preisen zwischen 3.800 und 9.600 Euro; zudem werden verschiedene Sondermodelle angeboten, die bis zu 24.700 Euro kosten.

Schnellschwinger: Das Automatikkaliber 9S85 mit fünf Hertz Unruhfrequenz...

Schnellschwinger: Das Automatikkaliber 9S85 mit fünf Hertz Unruhfrequenz…

treibt die Grand Seiko Hi-Beat 36000 an

treibt die Grand Seiko Hi-Beat 36000 an

Die Entscheidung, die Grand Seiko international zu vertreiben, ist der letzte Schritt in Seikos zehnjährigem Bestreben, das Image der Uhrenmarke zu verbessern, indem man auch beim Luxusuhrenbau Kompetenz beweist. Natürlich gibt es auch kritische Stimmen zu dieser Strategie. „An der Grand Seiko gibt es nur eines zu bemängeln“, sagte der Schweizer CEO, der sie so bewunderte, „ihr Name!“ Denn Uhrenkäufer außerhalb Japan würden seiner Meinung nach trotz aller technischer Vorzüge nur ungern 4.000 Euro und mehr für eine Seiko in Stahl bezahlen.

Funktionserweiterung: die Grand Seiko Automatic GMT mit zweiter Zeitzone (4700 €)

Funktionserweiterung: die Grand Seiko Automatic GMT mit zweiter Zeitzone (4700 €)

 

Die Tatsache, dass Seiko mechanische Uhren in Chronometerqualität herstellt, wird viele überraschen, die wissen, dass das Unternehmen im Jahr 1969 die Quarzrevolution startete und darin die führende Rolle spielte. Doch Seiko beherrscht weitaus mehr als die Quarztechnik. Mit Stolz stellt die Seiko Watch Corporation fest, sie sei der weltweit einzige Uhrenhersteller, der vier verschiedene Techniken zur Zeitmessung beherrsche: Mechanik, Quarz, Kinetic und Spring-Drive – wobei die beiden letztgenannten Hybridantriebe ausschließlich von Seiko angewandt werden.

In der Tat blickt Seiko auf eine lange Geschichte als Hersteller von mechanischen Uhren zurück, und heute ist die gigantische Seiko Group eine Manufaktur für mechanische Uhren mit einer Fertigungstiefe von 100 Prozent. Sie stellt mechanische Uhren im gesamten Preisspektrum her, angefangen von preisgünstigen, massenproduzierten Automatikuhren namens Seiko 5 bis hin zur Grand Seiko. Seiko fertigt sämtliche Komponenten und Werke selbst.

Die erste Japanische Armbanduhr

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