Seiko: Erste Quarz-Uhr feiert Jubiläum

Katharina Studer
von Katharina Studer
am 7. Dezember 2009
Erblickte Weihnachten 1969 das Licht der Welt: die Quartz Astron, Kaliber 3500
Erblickte Weihnachten 1969 das Licht der Welt: die Quartz Astron, Kaliber 3500

Am 25. Dezember feiert die erste Quarzuhr der Welt, die Seiko Quartz Astron, ihren 40. Geburtstag. Das Quarzengagement des Uhren-Herstellers Seiko begann 1959 mit dem Projekt 59A in den Laboratorien in Suwa/Japan. Zehn Jahre später, am Weihnachtstag 1969, verkaufte Seiko die Quartz Astron zum ersten Mal und veränderte damit die gesamte Zeitmessung. Obwohl die Schweizer Uhrenindustrie ihre Quarzuhren nur wenig später auf den Markt brachte, vermarktete Seiko seine Uhren mit einem deutlichen Vorteil: Das Unternehmen stellte damals bereits fast alle Bauteile einer Uhr selbst her, Quarzoszillatoren und LCDs eingeschlossen. Die Quartz Astron war damals – was man sich heute kaum vorstellen kann – so teuer wie ein Auto der Mittelkasse.

Das Phänomen der Quarzzeitmessung war nicht neu, aber das Problem, die Teile so zu miniaturisieren, dass sie in das Gehäuse einer Armbanduhr passten, ließ Seikos Techniker nicht los. Mit Erfolg: 1958 hatte das Unternehmen einen praktischen Quarzzeitmesser für Rundfunkstationen fertig gestellt, 1962 gelang es Seiko, einen Marinequarzchronometer zu entwickeln, der „nur” 30 kg wog und zwei Jahre später als tragbarer

Wurde als erster Quarzzeitmesser bei den Olympischen Spielen eingesetzt: der Quarzkristall-Chronometer QC-951
Wurde als erster Quarzzeitmesser bei den Olympischen Spielen eingesetzt: der Quarzkristall-Chronometer QC-951

 Quarzchronometer 3 kg auf die Waage brachte. Der 1964 entwickelte Quarzkristall-Chronometer QC-951 war der erste Quarzzeitmesser der jemals bei Olympischen Spielen verwendet wurde. Danach wurden im Rahmen des Projekts 59A an der weitere Miniaturisierung der Technik gearbeitet und kleine Quarzuhren für Ganggenauigkeits-Wettbewerbe hergestellt sowie Versionen, die in den „Bullett Trains” der japanischen Bahn eingesetzt wurden.

Die Astron, von der nur hundert Stück produziert wurden, gilt als Sprungbrett für Seikos weitere technische Innovationen wie der 1973 vorgestellten ersten LCD-Quarzuhr der Welt mit sechsstelliger Digitalanzeige (Kaliber 0614), der ersten digitalen Multifunktionsuhr der Welt von 1975 (Kaliber 063), der Kinetic Uhr von 1988 und im Jahr 2004 der weltweit ersten Uhr mit elektrophoresischem Display (Kaliber G510).

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